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革命吧女神 八百四十 普雷尔城的抉择与商业神殿的登场
    普雷尔市政厅,塞巴迪安由一群卫兵保护着挤进后面的家宅。 番茄、鸡蛋、芥末酱和烂菜叶子糊了满脸满身,养的猫狗喵喵嗷嗷冲上来一顿啃。

    用神光术吓退那些畜牲,塞巴迪安进了客厅正收拾,他的侄子冲进来叫道:“老爷老爷不好了!城里暴动了!”

    塞巴迪安叫道:“还用你说!看看我什么样子!?还不帮着收拾!”

    他回到普雷尔城已是夜里,城里乱成一团糟,支持回归帝国和支持投奔费共的两拨人已经在大街上开练。他作为市长,依旧没有在城市归属上给出明确的交代,让两边人都非常不满,市政厅前后门被围得水泄不通。

    韦斯利赶紧给他换衣服,同时报告了去帝**驻地的经过。虽然没见着唐恩伯爵,但对方的回复却很清晰。明天黎明之后,普雷尔城就会成为攻击目标。

    “不要担心”,塞巴迪安说:“老爷……我是说总枢机那边承诺过,会阻止帝**攻击我们。”

    韦斯利属于智商高情商不高那种人,张口就来:“只是这个?大老爷不接收普雷尔城吗?”

    塞巴迪安抽了抽嘴角:“总枢机说要尊重民意,所以我才召集了市议会的人连夜开会。”

    韦斯利继续有口无心:“那也不会有结果啊,投到哪一边都会被打,啊……”

    说完他就被踹了一脚,塞巴迪安一颗心正被这个问题架在火上烤。

    另一个仆人来报告,说市议会的议员都到了。

    “他们也知道大事不好啊”,塞巴迪安摇头苦笑。

    普雷尔城是有市议会的,不过这个市议会可不是选举出的市民议会,就是塞巴迪安把一些大商人组织起来为自己出谋划策。

    这些人显然难以代表整座城市的市民,不过仓促之间也没办法再搞市民议会了,只能指望通过这些人稳定城市。

    议事厅里,二三十个大腹便便珠光宝气的商人凑在一起,纷纷嚷嚷的议论着。

    “市长大人啊,再不给个准信,那些乱民就要冲进屋子抢钱抢人了!”

    “城卫队那帮家伙根本不顶用啊,他们自己就分成两派打起来了!”

    “市长你是刚从公爵……哦,总枢机那边回来的吧?公爵答应接收我们了吗?”

    “难道我们只有投奔费共一个选择?真是鼠目寸光!唐恩伯爵或许打不赢,女皇震怒的话,费共会为了保护这座城市跟女皇在这里死拼吗?”

    “这座城市叫普雷尔城!总枢机不保护的话脸面往哪里放?而且费共主张消灭压迫,会坐视我们被帝国压迫吗?”

    “改名字不就行了?你们要想好了,投奔费共的话,我们手下就不能有超过七个人的雇工,所有大生意都会被费共的公会和公社垄断,你们乐意吗?”

    “现在是考虑生意的时候吗?先保住生命才对啊!”

    “你们的胆子真是小得跟半身人一样!”

    “你们贪婪得跟地精没差了!”

    议论很快变成争吵,争吵再变成斗殴,塞巴迪安接连放了三个神光球让议事厅亮得能瞎眼了才勉强止住。

    “都别吵了!”

    塞巴迪安拿出市长的威严,沉声说:“我之前宣布普雷尔城效忠总枢机,是因为我们在法理上还是总枢机的领民,这正是帝国的神皇陛下也坚持的永恒秩序。”

    商人们苦着脸不说话,他们否认不了这点。

    塞巴迪安接着说:“但总枢机否定了这项法理,说之前抛弃公爵爵位的时候,跟哈德朗和帝国就再没关系了。他原有的领地并入费共,而我们这座城市所在的地方,还有市民们,他归还给哈德朗王国。”

    商人们欢欣鼓舞,可某人一句话又让他们神色黯淡。

    那个中年看上去跟其他纵情声色的商人完全不同,不仅身材精瘦,双目还格外有神,塞巴迪安记起他叫维吉斯,是个放贷者,不过只放贷金蒲耳,并不沾染王国和帝国金币。

    维吉斯说:“哈德朗王国,甚至曙光帝国,可不会把我们当作自己人看。我的朋友告诉我,前不久艾莉尔公主在王宫里要唐恩伯爵狠狠打击我们,她的态度在一定程度上就代表了神皇陛下。大家很清楚,神皇陛下历来跟商业神殿不对付,对商人也很没有好感。”

    塞巴迪安点头说:“我跟总枢机沟通的时候,他虽然面上说由我们自己选择,但他的暗示非常清晰,希望我们这里保持中立。”

    商人们纷纷附和,这才是他们的理想选择。

    维吉斯却摇头长叹:“光靠我们的力量,可以保持中立吗?”

    这就是塞巴迪安的烦恼源泉,普雷尔城根本没有这样的力量。

    “外面闹的两拨人,一拨人主要是城里的盗贼公会,鼓动他们的肯定是代理哈德朗、萨其顿、红石甚至北方国家特产的商人。”

    “另一拨人是由车夫搬运工组织起来的劳动者行会,背后是专门做倒卖阿尔法区剩余物资的商人。”

    “对,就是在座诸位。要保持中立,首先得内部团结,再跟外部力量周旋。可我们自己都斗得不可开交,又怎么阻止外部力量伸手呢?”

    商人们呵呵笑着,都在掩饰脸上的不自然。

    没错,作为普雷尔城资产最多势力最大的商人,他们对普雷尔城的前景各有倾向。

    掌握着费共渠道的商人当然希望背靠费共,只要货源在手,渠道嘛就简单了,大不了走私。

    作为各国代理人的商人又希望这座城市回归帝国,有帝国支持,货源在手渠道简单大不了走私。

    他们都清楚费共的行事风格,如果哪派在民意里占了上风,费共不会强人所难,所以都唆使自己控制的力量在街头造势。

    可现在看来,两边的势力不相上下,反而让最佳选项,也就是中立失去了根基。

    塞巴迪安看着维吉斯,对方也微笑回视,于是智商情商双高的前管家顿时明白了这家伙在为谁说话。

    塞巴迪安说:“维吉斯,如果你要提出另外一个选择的话,最好马上让大家明白那个选择是非常可靠的。”

    “市长不愧是市长啊”,维吉斯点头,然后转向大门,低头恭谨的道:“圣女殿下,理事殿下。”

    一男一女进了大厅,因为走在前面那个少女太过耀眼,以至于后面那个男子都没多少人注意。

    少女极为年轻,也就十五六岁,容貌异常美丽,衣着异常华贵。但远远超越这些的是她那头虹彩长发,像是顶着一轮彩虹。闪烁的光辉比刚才塞巴迪安放神光球还亮,让所有人都下意识的遮眼。

    少女的嗓音并不甜美,带着一种会混淆她性别的浑厚震荡:“诸位好,我是商业神殿的圣女金妮。”

    所有人都愣住了,商业神殿的圣女!?

    少女打了个响指,那头虹彩长发更加炽亮,然后叮叮当当从头上跳出无数金币,哗啦啦落到脚下,转瞬间就埋住了她的脚踝。

    那是永不磨损的金蒲耳,看得商人们两眼都绿了。

    再一个响指,金蒲耳倒流,回到了少女那头彩发里。发丝荡动飘飞,空气中还弥散着金蒲耳特有的气息,才让人确信刚才那一幕是真的发生了,并不是寻常的幻术。

    “殿下……”

    她身后的男子端来座椅,让她如女王般坐在了大厅中间,男子立在她身边,露出灿烂笑容,温和的道:“我是虚空财团的理事洛希弗斯,代表财团和商业神殿,来与诸位讨论普雷尔城的归属问题。”

    塞巴迪安即便有所准备,还是异常震惊:“你们商业神殿要想统治这座城市吗?”

    商人们也齐齐倒抽凉气,商业神殿一直以来都是跟各个国家合作,依附于王权和领主之下,从未单独统治过哪个城市,现在难道是看中了普雷尔城要建立自己的统治了?

    “不不,你们对商业神殿的教义还是不够了解啊……”

    洛希弗斯摆着指头说:“商业神殿从不关心谁来统治城市和王国,也不会自己出面来统治,只关心促进商业繁荣。”

    他的语气异常有力,让人无可辩驳:“塞巴迪安市长和诸位正在头痛这座城市何去何从,你们的最佳选择就是中立,但维吉斯说得对,你们自己没有足够的力量保持中立。所以,我们来了。”

    “想想看,如果我们商业神殿入驻这里,再支持你们的中立宣言,把这座城市变成完全中立的自治城邦,那么不管是曙光帝国,还是赤红联盟……哦,你们想必还不知道,费共已经正式建国,名字就是赤红联盟。总之其他势力,都会乐见其成。”

    商人们纷纷点头,如果有商业神殿的支持,普雷尔城的确有了足够的力量中立。

    塞巴迪安可不像一般商人那样只考虑利益问题,他皱眉问:“你们的条件呢?比如城市改名,或者城市的管理权?”

    “不不,一切都不要,除了……”

    洛希弗斯手指对着商人们划拉了一圈:“诸位的生意更多用金蒲耳结算之外,没有任何条件。”

    身后的圣女补充道:“提供我们满意的场所建神殿,不得公开或者私下禁止金蒲耳流通,这些是必要的基本条件。”

    洛希弗斯继续道:“我们乐于见到城市保持稳定,这是商业繁荣的根本前提,所以我们会大力支持市长对城市的管理,并从各个方面给予便利。”

    塞巴迪安闭眼,他想起了当初建议老爷嫁给……不,娶一个有钱寡妇好还债的往事。

    再想起不久前老爷的警告,说要往这条路走下去,得有自己承担后果的觉悟,他心中就隐隐不安。

    不过现在看起来,这也是唯一的选择了。

    塞巴迪安睁眼,也不客套了,直接说:“我们这边肯定没有意见,不过还需要跟我的老爷……哦,赤联的领袖通气,此外帝国那边,恐怕也需要你们出力说服神皇陛下。”

    洛希弗斯点头:“那是我们该做的。”

    他指着维吉斯说:“这位就是我们商业神殿在普雷尔城的代理人,具体细节你们跟他商议。”

    金妮跟洛希弗斯出了议事厅的大门,里面一片欢声笑语,催促着市长发布公告,安定人心。

    收敛了头发上四射的虹光,华贵长裙变回普通衣裙,此时的圣女看起来就是个很普通的少女。

    他们像是不存在似的,从喧闹的人群中走出来,在街道上悠悠漫步。

    因为紧靠费共,普雷尔城的城建比哈德朗王国还要好,用某种凝胶混合碎石沙砾铺出的道路像一整块岩石,既平整又不反射光亮,不管是车轮还是马蹄铁,跑在上面很省力,人走起来也很舒服。

    街道两侧间隔一段距离都有高高的路灯,灯光异常明亮。道路两侧的建筑都是几层石楼,粗壮有力的框架中,各种色彩的木墙、石墙、砖墙甚至玻璃墙,在灯光映照下缤纷多彩。

    做成牛马兔子甚至就是个方块的魔偶,牵引着车厢在道路上疾驰,人流与车流用栏杆分割,交叉口还有身穿黄马甲的人挥着棋子指挥交通,一切都显得井然有序。

    金妮感叹的道:“这的确有些接近了陛下所说的……梦想之城呢,比迩香和瓦伦丁都要接近,迩香的忠诚圣堂和瓦伦丁的神光堡都太碍眼了。”

    洛希弗斯恭谨的道:“是的殿下,现在还只是个雏形,等城市向东发展,建立了港口后,规模说不定会大上几十倍呢。”

    “真的想不到呢”,金妮用如释重负的语气说:“我们一直尝试着建立一个由我们主导的城邦,这样就能验证让金蒲耳更深入到凡人生活各个方面的方法,再作为模板向外传播。”

    “可以前那些城邦要么承担不起太大规模的商业,要么跟周边国家的关系难以处理,没想到在这里有了新的进展。”

    洛希弗斯点头:“这也是历史进程给的机遇啊,至少赤联那边有意推动,我觉得特蕾希娅也会默许的。”

    “哈德朗这里不是她与李奇斗争的主要方向,这里还是她的老家,从基本的人性上说,她恐怕也不想让老家变成血腥战场。”

    “现在她应该要对我们商业神殿施加更大压力,我们在普雷尔城的举动,在她眼里也算是在外寻找弥补损失的途径,是我们展露出的低姿态。”

    金妮呵呵轻笑:“特蕾希娅,现在恐怕没多少凡人之心了吧,那还谈什么基本的人性呢?”

    她看向自己的助手,笑容变得意味深长:“相比之下,你这个昔日的大魔鬼,或许比她还有人性。”

    洛希弗斯咳嗽着说:“殿下,我好歹也是勤勤恳恳,尽心尽力,为什么还要讽刺我呢。”

    金妮说:“洛希弗斯,你虽然前世是大魔鬼,又在风暴群岛作为凡人活了半辈子,经历比我丰富得多,但是对人性的认识还是不够全面啊。”

    跟当初刚从龙域走出来的那头懵懂彩虹龙相比,现在的金妮的确成长了很多,那时候她跟着洛希弗斯去“运营”海瑟薇,还得处处让洛希弗斯讲解。

    洛希弗斯苦笑,谁让彩虹龙是最懂人心的龙类呢,女神陛下还真是挑了个好圣女。

    他只好洗耳恭听:“请圣女指教。”

    “人性的确是贪婪、懒惰和怯懦的,但贪婪才会让自我进步,才会去追求财富,追求财富才能让世界进步。”

    “懒惰的另一面又是对智慧的追求,魔导技术不仅在战争里发展得更快,在生活里也普及得很快,为什么呢?就是因为凡人出于懒惰天性,想更省力更方便啊。”

    “至于怯懦,这是最基本的自我保护。如果人人都不怯懦,凡人也早死光了。”

    洛希弗斯先点头:“的确啊,人性是复杂的……”

    然后又皱眉:“听起来我们的女神陛下不只是用金蒲耳吸取信仰之力,还在追求善良与美好的秩序?”

    “那怎么可能啊……”

    金妮笑道:“女神的教义我渐渐明白得更多,女神的确想要建立某种秩序,但那种秩序并不会站在前面要求凡人怎么做,只会像空气一样,让凡人无法缺少。”

    “这无关善恶啊,洛希弗斯。难道你觉得女神陛下其实跟阿斯摩帝奇一样,是通过金蒲耳攥取凡人的灵魂吗?”

    洛希弗斯有些尴尬:“最初我被陛下净化的时候,的确这么想过。以为陛下只是换了种方式,用金蒲耳替代魔鬼引诱,间接的在主位面吸收凡人的灵魂。”

    金妮摇头:“神与魔鬼的区别就在于,神需要凡人灵魂以符合们道路的形态呈现,而不是把灵魂当作食物直接吃掉。”

    “女神通过金蒲耳的流通,让凝结在金蒲耳上的商业法则不断扩展,让凡人信仰交易法则,从中获得信仰之力。”

    “交易法则的确建立在人性上,刚才也说到了,人性无所谓善恶,所以女神陛下的道路也无所谓善恶。”

    洛希弗斯不迭点头,这个他还是明白的。

    他还是苦笑道:“可到目前为止,围绕着金蒲耳转动的凡人灵魂,大多都是人性之恶的呈现啊。”

    金妮也有些唏嘘:“这就是我们最大的挑战啊,女神还缺少一个盟友,一个证明在金蒲耳这条大道上,同样能呈现人性之善的盟友。”

    “要让金蒲耳更深入到凡人中间,在凡人之前就得有一个清晰的秩序,而且是一个善的秩序。不管那样的善是不是能够实现,至少能说服凡人汇聚在一起为之努力。”

    “你看特蕾希娅的永恒秩序,虽然在我们看来是荒谬的,但因为获得了太多凡人的拥护,那就是符合人性之善的。”

    金妮说到这,远处的天空忽然炸开橘黄焰火,接着从南北两个方向都传来了雷鸣般的沉闷震动,也亮起依稀光芒。

    费共军队与帝**团开打了……

    洛希弗斯笑着说:“我敢打赌是费共……不,赤联的军队开炮庆祝建国,把帝**团吓着了还击。”

    然后他好奇的问:“赤红女士会是女神的盟友吗?”

    金妮抿着嘴唇,缓缓的,但坚决的摇头:“我以前说过的,女神视赤红女士为未来的大敌。就算在普雷尔城这样的事情上会有暂时的合作,但我们跟赤联,绝对不会走到一起。”

    洛希弗斯遥望天空,抱着胳膊,用期待的语气说:“虽然不知道会是哪位神,但我打赌一定是位女神,而且很漂亮。”
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