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回到清朝做盐商 第四五五章 亨利·约翰·坦普尔
    正当石达开在埋头发展发展打造的根据地的时候。

    从印度殖民地传回的消息,让整个大英帝国为之轰动。

    《女王皇冠上的明珠已不再璀璨》泰晤士报用了这样一个醒目的标题。

    报道介绍道,在上一个圣诞节前后。英属印度殖民地突然来了一支流窜的军队。

    那只军队的用很短的时间就占领了英属印度殖民地的阿萨姆地区。

    驻守在那里的军队全部被歼灭。

    随即殖民地当局组织了五万人的大军前去征缴。

    但是接过依然是以失败告终。

    报道中着重强调了阿萨姆地区的对印度地区的重要性。

    从那里顺流而下,可以很容易就打到加尔各答城下。

    同时报道指出,这是继美英战争之后,大英帝国在殖民地遭受的最大的一场失败。

    此报道一出,很多的报纸就跟风报道。

    法新社的报道更加的过分。他们用极富讽刺意味的口吻写到《在近东大胜一场的大英帝国却在远东折戟》。这样的报道传到英国,更加激起了英国人的情绪。

    只要稍微有脑子的人都能够看出来,这样的报道是有心人在背后推动的。

    现在民众中要求出兵的呼声很高,尤其是英国刚刚才在克里米亚打败了不可一世的沙俄。

    现在英国国内的军队正是士气高昂的时候。

    由此可见推动这件事情发展的必然是大英帝国的殖民部了。

    现在的最想发动这场战争的无疑就是殖民部的大臣了。

    当然,国内也有一些人发对在遥远的印度地区发动战争。

    因为他们觉得在克里米亚打了一仗都死了那么多的士兵。

    要是在遥远的东方打仗,还不知道要死多少人呢。

    在伦敦的首相府邸之中,首相亨利·约翰·坦普尔正在组织一场重要的内阁会议。

    英国对清庭发动的第一次鸦片战争就是当时担任外交大臣的亨利·约翰·坦普尔策划的。

    这是一位彻头彻尾的鹰派人物。他的上位正是因为上一任首相乔治·汉密尔顿·戈登在克里米亚战争中表现得优柔寡断。

    戈登在去年引咎辞职之后,坦普尔才顺理成章地成为首相。

    但是最近他还是遇到了不小的麻烦。

    因为复兴军、普鲁士以及法国的暗中防水。英国在停战谈判之中没有完全达到逾期的目的。

    这次签订的协议并没有给沙俄预期的压制效果。

    更为让坦普尔愤怒的是,刚刚签署好协议,文件都还没有捂热乎呢!那个讨厌的拿破仑三世就给沙俄送去一亿法郎的贷款。

    这对于现在财政崩溃状态中的沙俄来说无异于是雪中送炭。

    回过头来,沙俄直接从法国那里购买了两艘铁甲舰。

    剩下的钱还足够他们在国内剿灭农奴起义。

    法国人本来就以放高利贷著称,但是这次他们惹火了大英帝国。

    坦普尔非常的气愤,后果很严重!

    现在法国处处与英国竞争。英国人造了“勇士号”铁甲舰,他们就建造“光荣”号铁甲舰。

    听说现在法国人以前推出了最新的后装步枪。

    看样子,拿破仑三世要学习他的叔叔了。

    也许应该支持一下普鲁士和奥地利了。坦普尔在心中琢磨道。

    普鲁士人支持俄国,这是在情理之中的事情,普鲁士与沙俄之间本来就一直维持着姻亲的关系。

    而且,当初沙俄将普鲁士拉进到谈判的队伍就是为了得到普鲁士的支持。

    所以,普鲁士这么做并没有让英国人记恨。

    要想遏制法国,就要扶持普鲁士。当初成立反法同盟的时候,普鲁士就是急先锋。

    另外一个让坦普尔记恨的就是华夏了。

    本来华夏参战只是来打酱油的。英国当初就是看中了他们能够在东方牵制俄国人。

    并没有指望他们能够在克里米亚战场出多少力。

    但是现在回过头看去。似乎是联军在西方牵制住了沙俄的主力,让复兴军能够在东方占据大量的土地。

    回过头来占便宜的反而是华夏人。

    这次战争最后清点一下,大家才发现占便宜最多的反而是复兴军。

    因为复兴军通过此战,占据了大量的土地,虽然大都是一些荒凉的冰原。

    但是这些土地加在一起差不多要有半个欧洲的大小了。

    最可恶的是这些华夏人竟然占领了阿拉斯加,他们竟然将触手伸到北美洲。

    加拿大可是英国的领地,有一个美国在那里就够英国人糟心的了。现在有多出来了一个复兴军。

    这让坦普尔如何不生气呢!

    坦普尔已经隐隐感觉到了这个复兴军以后可能将是大英帝国的最大的敌人。

    这次印度送来的报告,他已经看了好几遍。

    虽然这股叛军确实是叛军,不是复兴军假扮的。

    但是要说这些叛军没有得到复兴军的支持,坦普尔是不信的。

    他们清一色的前装线膛枪,肯定不是一群乱军能够拥有的。

    即使他们跟远东的西方商人去购买,也买不到这么多的线膛枪。

    因为在远东地区的洋商也凑不出那么多的线膛枪。

    很明显,这是复兴军的阴谋。但是现在这个复兴军已经做大。

    与这样的大国开战,尤其是去那么遥远的地方显然是不明智的。

    他们已经不是之前的清廷,派几艘军舰,拉点仆从军过去就能够征服了。

    “诸位,想必大家已经知道了印度发生的事情。我要说的是印度一定不能够出现问题。”

    “那里是大英帝国经营的最成熟的殖民地。那里不仅仅拥有广袤而且富饶的土地,而且拥有大量的劳动力以及消费市场。这样的殖民地在整个世界都找不到第二个了。”坦普尔说道。

    “首相大人,我们必须要派兵去支援印度地区。从国内派遣我们大英帝国的精锐步兵过去,一定能够打败那些叛军,不管他们是谁支持的,只要我们能够打败他们,那么敌人的阴谋就不攻自破。”殖民部的部长戴维德说道。

    “而且速度要快,按照印度总督报告的情况,这些人还在不断地在印度殖民地的后方四处扫荡,如果我们的速度慢的话,那么就只能够救回一个破败荒凉的印度殖民地了。”戴维德继续说道。

    戴维德所说的是陈玉成对恒河流域的扫荡活动。

    现在英印殖民当局只能够据守住加尔各答的周边地区,以及一些沿海的城市。

    内地的土邦只能让他们自行防守太平圣军的进攻。

    这些土邦大一些的还好,拥有坚固的城堡。

    对于这样的大型城堡,陈玉成考虑到作战成本的问题,一般都不会去进攻的。

    但是那些小型的土邦就遭殃了。王宫中的财富本来的就是太平圣军重点搜刮的对象。

    而且太平圣军对待这些印度高种姓人的手段非常的残暴。

    他们一般都是当着土邦的低种姓人的面杀死这些人。然后让那些低种姓的印度贱民心甘情愿地屈服。

    这种对印度后方的洗劫活动已经持续了几个月的时间。

    原本繁华的恒河沿岸地区,现在变得荒凉凋敝。加尔各答沿着恒河连接印度西部的道路都已经被中断。

    屋漏偏逢连夜雨,爱乌罕与白沙瓦交界的地方突然出现了大量的马匪,这些人不知道拿着从那里的到的燧发枪。

    成群结队地骑马到英印殖民的白沙瓦地区到处肆虐。

    这里是英印殖民地与中亚地区交易的重要的交通枢纽。

    一夜之间,本来的经营的如同铁通一般的英印殖民地突然间仿佛变得千疮百孔。

    “戴维德阁下,不知道我们要派遣多少的陆军过去。”陆军部长出来问道。

    “要知道已经有接近六七万的步兵在印度被对方消灭。现在对方的实力肯定比之前更强。”陆军部长继续说到。

    “我觉的从本土派遣五万陆军,然后再在殖民地征募十万当地的仆从军,给他们的提供线膛步枪。有这样的十五万大军一定能够毕其功于一役,消灭这伙敌人。”殖民部部长戴维德说道。

    “五万大军?这样最起码要用五十艘运输船,还有有一支庞大的舰队护航。这可是一笔巨大的开支,我们海军今年的经费大都用来制造新式的铁甲舰了。”

    “诸位,我说的只是要一举消灭他们的代价。要是有足够的时间的话,我们完全可以的用殖民地的仆从军去慢慢消磨对方,只是要对这些仆从军更换装备,还要花点时间去去训练一下。”戴维德补充道。

    坦普尔看向众人,他更倾向与第一个方案。拖延更多的时间无疑会让英印殖民地遭受更大的损失。

    “诸位现在女王陛下非常关切印度的事情。你们应该知道的外面的报纸上是怎么说的。”

    “我们必须要拿出切实有效的办法来快速解决这个问题。不然那些保守党的人很乐意拿这件事情来搞事儿。”坦普尔用带着威胁的语气说道。

    他意思很清楚,自己这个首相要是下台了,那么这些内阁的成员一个也别想捞着好。

    这些人听了之后随即不再互相推诿。

    很快一个解决方案被讨论出来了,海军派遣一支舰队的前往印度地区。

    这支舰队将送三万英国本土陆军一同前去。同时派遣在克里米亚战争中表现突出的罗伯特勋爵统帅这支军队。

    与这些军队一同前往的还有的能够准备十万印度仆从军的装备。

    坦普尔觉得有这十三万陆军加上海军的配合应该是可以消灭这支乱军。

    为了能够让这支大军顺利开拔,坦普尔决定亲自去说服议会同意出兵。

    当然有了前面那么多的宣传去铺垫,议会的人也会支持出兵。毕竟他们还要考虑到民意。

    况且出兵打仗对于这些控制议会的资本家来说是有利可图的,因为这意味这大量的订单。

    为了克里米亚战争,现在英国人的武器还有战争后勤物资的产能已经略显过剩。

    正好这次在印度地区的战争可以再消化掉一部分。

    按照坦普尔的计划,舰队在完成护送任务之后将直接开往南洋地区以及华夏。

    是的,坦普尔准备派遣军舰去南洋和华夏示威。

    复兴军的所作所为已经触碰到了坦普尔的底线,十几年前他能够策划第一次鸦片战争。

    现在他依然能够对付得了这个新生的复兴军。

    坦普尔自认为对这个东方国家非常的了解。

    “克拉伦登先生,就复兴军和西班牙人之间的战争,西班牙人准备怎么应对?”坦普尔问道。

    西班牙在马尼拉战败的消息很快就传到了欧洲。

    这在欧洲引起了很大的轰动,甚至于一度超过了克里米亚战争的新闻热度。

    “呵呵,您是说那个伊莎贝尔二世吗?她能够有什么样的应对,西班牙一半以上的舰队包括大部分的主力舰都已经在马尼拉葬送了。”

    “现在西班牙国内因为这场战争又开始闹起来,他们才上台不久的内阁又要倒台了,现在没有人有心思去关心战败后的应对问题。他们都在盯着西班牙政府的位子。”外交大臣克拉伦登说到。

    要说这个西班牙也真是一个扶不起来的阿斗。曾经他甚至比现在的大英帝国还要辉煌,现在竟然没落到了这样的地步。

    “哼,真是一群没用的东西。东印度公司这次怕是要损失惨重了,他们可是出了不少钱,现在全部都打水漂了。”

    坦普尔自然是知道这次西班牙和复兴军之间的战争是谁在背后挑起的。

    东印度公司看样子也是老了,这个公司已经无法再引领英国的在远东地区的扩张了。

    “戴维德,你去安排收回东印度公司在印度和马来殖民地中剩下的管理权。是时候让这些商人摆正自己的位置了。”坦普尔说道。

    戴维德知道坦普尔是准备抛弃东印度公司了。东印度公司一直是由保守党控制,他们号称是保守党的钱袋子。

    而坦普尔所在的辉格党是新兴资本家的代表。

    所以在这个时候,他落井下石,收拾东印度公司就再正常不过了。

    “好的,我明白了,首相大人。”

    “首相大人,那么西班牙和华夏之间的事情怎么办?”戴维德问道。

    “派人去问一问西班牙人怎么办?是要打还是要谈,如果要打的话,我们可以卖一部分装备给他们。正好陆军现在正在换装后装步枪。可以将之前的线膛枪卖给他们。”

    “如果他们要谈的话,我们一定要加入到谈判中去。西班牙人在太平洋上还有很多的利益,不能让复兴军轻松地拿去。”坦普尔说道。

    说话的时候,坦普尔的眼睛就像鹰一样锐利,被他扫视的各部大臣都有些局促不安。

    “克拉伦登先生,你去约那个访问欧洲的复兴军外交部长,跟他好好谈一谈,表明我们的立场。尤其是在阿萨姆地区,让他们停止与阿萨姆地区叛军的交往,另外对他们的与西班牙之间的战争表示关切。”

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