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第四章 交代
    第五天,封锁终于解除了。

    对于已经成为了索兰帝国乃至整个大陆都最重要的后方基地的卢利安来说,这样长达五天的封锁,无疑会造成很严重的后果。

    这是卢利安沟通北方帝都和帝国各大行省最重要的通道。

    每一天,都有无数商队从这里经过,都有无数贵族,旅者,佣兵和难民从北方南下。

    木材、矿石、药材、粮食、毛皮、铁器、奴隶、牲畜、瓷器、茶叶、海盐、布匹,魔石、魔晶……各种各样的物资,就顺着这条大动脉流动,无数车夫马夫护卫和商贩都靠着这条路讨生活。

    如果说封锁之初,是听说暮沙镇爆发了兽潮的话,那么,随着时间的推移,这个说法就越来越让人感到怀疑。

    因为这个区域并不临近魔兽山脉,附近的魔兽也很少,因此,并不是一个魔兽泛滥的地方。

    说这里爆发兽潮,就像是说撒拉沙漠里出现了一群鲨鱼。

    况且,如果真的有兽潮的话,那么,也应该是从卢利安北面的大戈壁里出来的。这意味着它们的轨迹,是从北方往南方奔行。

    这些野兽大部分没什么智慧。

    它们只是以本能行事。

    因此,像暮沙镇这样的小城,对于它们来说不过是洪水中的一块礁石而已。

    它们能淹没,就会将其淹没。如果不能,它们就会绕过这些城镇,然后席卷沿途的一切。

    大家所在的这个地方,距离暮沙镇不过二三十公里。

    五天时间,一根魔兽毛也没看到,一声魔兽叫也没听到,说暮沙镇在爆发兽潮,那也未免太让人难以置信了吧?

    渐渐的,怀疑和怨气就开始积累了。毕竟,无缘无故被堵在这里,却没有一个让人信服的真相和说法,任谁都不会高兴。

    另外,看看这条该死的道路吧。

    从封锁地开始,道路向南方向的两侧平地,以及后方的山谷,全都挤满了怨声载道的人群。触目所及,到处都是歪七扭八的凌乱帐篷,到处都是篝火的灰烬,牛马的粪便以及丢弃的垃圾。

    这还是许多后来的商队旅人都转回到附近城镇之后的景象。

    如果大家都挤在这里的话,恐怕更是一片狼藉。

    而关于道路被南十字星骑士团封锁的消息,很快就传回到了卢利安,没两天,就连慕尼城都知道了。

    虽然每一个卢利安人都爱这支军队。

    但没有人知道他们封锁道路想干什么,就连阿道夫都不明白。

    后方相距比较近的孟沙城领主,专门派了一支骑士队伍来了解情况,不过,就连他们也没能通过封锁线。

    那些精灵个个都是死脑筋。

    似乎只要是里奥下的命令,她们就会一丝不苟地执行,不打半点折扣。

    “你们为什么封锁道路?”

    “真的有兽潮吗?”

    人们质疑着。然而,所有的问题得到的回答,都是无可奉告。

    到了最后,就连最为南十字星骑士团说话的人也都沉默了。面对人们的抱怨和愤怒,他们实在想不出解释的理由来。

    幸而,在第五天的深夜,或者应该说是第六天的凌晨,消息传来——封锁解除。

    路障被清除了。暮沙镇的守卫士兵和那些精灵游猎者们,也撤走了。人们终于可以继续上路。

    当然,因为道路的承载力有限,为了避免拥堵,除了拥有特权的贵族之外,每一个人都必须按照先后抵达这里的顺序依次而行。

    那一天,排在最后的一支小商队,是直到阳光炽热的午后,才被获准将马车赶上公路的。

    而无论是先行者还是后行者,所有人都在通往暮沙镇的一路上想着同一个问题。

    暮沙镇究竟发生了什么?

    ……

    ……

    斯嘉丽的车队最早赶到了暮沙镇。

    在距离暮沙镇还有足足两公里的时候,大家就发现了一些异常。

    只见沿途出现了不少新搭建起来,甚至木桩连树皮都没有剥去的绞架。上面吊着一具具尸体。

    而越往暮沙镇走,这样的绞架就越多。

    甚至许多尸体都是吊在道旁的大树上的,每一棵大树,密密麻麻足足吊了十几个人。

    示众?

    对于这类情形,斯嘉丽等人都是见怪不怪。

    通常来说,暴乱的奴隶,反叛的士兵或穷凶极恶的盗匪被抓住之后,都会是这样的下场。哪一座城外不吊着几具尸体震慑后来者?

    不过,暮沙镇只是一座小镇。

    而看这些尸体的数量,给人的感觉,就如同打了一场大战。

    究竟出了什么事?

    马车前行,斯嘉丽和拉尔夫面面相觑,护卫骑士们则个个神色警惕,小心翼翼地张望着四周。

    忽然,拉尔夫目光一凝,猛地催马向道旁的一座绞架奔去。

    “停车。”斯嘉丽跺跺地板。

    马车停了下来,斯嘉丽撩着长裙,走下了马车,面带疑问地看着拉尔夫。

    拉尔夫在绞架下仔细地打量着那具尸体,神色凝重,甚至策马围着绞架转了好几圈,随后,他像是发现了什么,飞快地催马奔向附近的其他绞架和吊满尸体的大树,转了一大圈,这才折返回来。

    “怎么回事?”斯嘉丽问道。

    “我认识这个人,”拉尔夫神色震惊地指着那个绞架上的尸体,“他叫穆萨,是尘暴盗匪团的首领。他有个绰号小姐您或许听说过,剥皮者。”

    斯嘉丽震惊地捂住了嘴:“是他?!”

    “是的,我不会看错。这家伙有白化病,眼角还有个胎记,左手天生只有四个手指头,门牙是金牙,不过现在已经不见了。”拉尔夫肯定地道,“是他,没错!”

    场面一时寂静下来。

    看着那在微风中微微摇晃的尸体,不光斯嘉丽震惊得说不出话来,就连车队的护卫骑士们也都是神色骇然。

    剥皮者这个名字,大家太熟悉不过了。

    此人和他的尘暴盗匪团,在帝国南方可谓凶名赫赫。

    穆萨原本是一个小镇的牧师,三十多年前,他因为侵犯几个男童而被愤怒的村民抓住,绑在火刑柱上,要把他烧死。

    然而,他毕竟是教廷的人,当地领主怕惹麻烦,命令卫兵放了他,但将他赶出了领地。

    自此,穆萨不见踪影。

    可五年后,这个人回来了,那时候的他已经成了一个无恶不作的盗匪。

    他攻陷了那个小镇,将全镇四百多人屠杀一空。尤其是当初抓住他的那些村民,更是被他活活剥皮。

    而当释放并赶走的他的那位领主派兵前来的时候,他却玩了一手声东击西,趁着城堡防卫空虚,杀进了城堡,吊死了领主和他的管家,护卫队长,税务官等人,霸占了他的妻子和女儿。

    整整四十天,整个伯爵领宛若地狱一般。

    穆萨不光在城堡里肆虐,而且还派出手下的盗匪劫掠四周乡村。为了封锁消息,几乎每一座被攻破的村子都遭到了大屠杀。

    最后是一个侥幸躲过的猎人,避开大路,翻山越岭去到另一个领地,才将消息传了出来。

    彼时彼刻,帝国震怒,皇室和地方领主都派出了追捕部队,发誓要抓住这个恶魔。

    然而,三十年过去了,此人依然活着。

    穆萨似乎有一种天然的生存能力,他和他的盗匪团能在环境最恶劣的地方生存,而在救赎大陆上,这种地方太多了,他们也正是凭此屡屡摆脱追击。

    后来,穆萨到了卢利安北方的卢利安大戈壁。尘暴盗匪团也就成了戈壁上势力最大,也是商队旅者最害怕遇见的盗匪团。

    遇见别的盗匪团,大家被劫掠了财物,说不定还有活命的可能,可遇见尘暴盗匪团,那就只有死路一条。

    然而让人没想到的是,如此巨盗,竟然被吊死在这里!

    要知道,当初阿道夫几次派兵征剿,甚至索菲娅出马,也没能找到穆萨的老巢啊。

    “那这些人……”斯嘉丽指着其他的尸体。

    “如果我没看错的话,那几个应该是穆萨的手下,”拉尔夫指着几具尸体道,手指转了个圈,“其他的这些,也应该都是盗匪,有些是尘暴盗匪团的,有些是其他盗匪团的。”

    说着,拉尔夫神色凝重地道:“不知道是谁干的。如果这里都是盗匪的话,那戈壁上的所有盗匪团,应该都已经被摧毁了。”

    他扭头注视着斯嘉丽,斯嘉丽也注视着他。

    “南十字星骑士团!”两人几乎异口同声地道。

    “走!”斯嘉丽转身飞快地上车,“我们去暮沙镇看看。”

    车队继续前行。

    很快,马车就在一阵尘沙中驶入了暮沙镇城门。

    斯嘉丽掀开窗帘往外看去,只见今天的暮沙镇特别热闹。城门处,聚集着大量全副武装的士兵,他们手持长矛,看守着一队队被绳索捆绑在一起的囚犯。

    这些囚犯个个申请萎靡,许多人身上还穿着残破的甲胄,脸上,胳膊和身上,到处都是鲜血淋漓的伤口。

    “这是魔兽留下的。”在查看了几个人的伤口之后,拉尔夫靠近车窗,低声汇报道。

    这让斯嘉丽心头愈发惊疑不定。

    盗匪,兽潮……所有的一切都笼罩在一个神秘而混乱的光团里,让人捉摸不透这里到底发生了什么。

    而马车进城之后,众人发现,街道上到处都挤满了人。

    人群三三两两地聚集在一起,议论着什么,每一个人的神情看起来都差不多,全是一副神秘而兴奋地模样。

    终于,马车在守备官居住的一栋二层小楼前停了下来。

    “把守备官叫来。”斯嘉丽一下车就吩咐道。

    拉尔夫跟守卫士兵通报了一声,很快,随着一阵急促的脚步声,守备官哈顿已经出现在斯嘉丽的面前。

    在看过拉尔夫拿出的纹章和文书之后,哈顿一脸惶恐地向斯嘉丽问候,邀请她进屋小坐。

    “不用了,”斯嘉丽打断哈顿,左右张望了一下,问道,“南十字星骑士团呢?”

    “尊贵的郡主,里奥伯爵已经领着他的军队离开了,昨天夜里走的。”哈顿恭恭敬敬地回答道,一张微胖的脸上,是掩饰不住的疲倦。

    “告诉我,这里出了什么事?”斯嘉丽紧紧盯着他,“我和我的车队被你们堵了五天,我想,守备官先生你至少应该给我一个交代。”

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