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第136章 外星生命猜想
    从不同角度来审视,会发现生命和宇宙是一样奇妙的。

    关于神奇的生命,还有太多的问题都是我们目前的科学技术无法解决的。

    为什么宇宙中最基本的微粒能够构建出各种复杂的生命?

    为什么一粒的种可以生根发芽?

    为什么一棵孱弱的树苗可以长成苍天大树?

    为什么智慧生命具有独立思考以及学习能力?

    为什么遗传物质可以延续并孕育生机勃勃的生命体?

    在广阔无垠的宇宙中,地球的生命该是多么的幸运啊。

    我们所居住的地球,虽然只是宇宙空间中千千万万,普普通通星球中的一颗,但却是一个可以孕育宝贵生命的摇篮。

    正因为如此,在我们所居住的地球上才可以看到植物在土地上勃勃生长,飞鸟在天空中自由翱翔,鱼儿在水里惬意地漫游

    正是所有的这一切生命活动,把地球的生态环境点缀得如此瑰丽而富有生气。

    宇宙中到底有没有外星生命,我们地球人类是否孤独?

    这是我们一直都在猜测,也一直在研究的问题。

    曾经有科学家利用广域红外空间望远镜,并通过红外波段来观测宇宙。科学家的观点认为,一旦宇宙生命进化出高级文明,就会大规模地开发所在星系的恒星,最终占据自身恒星系统的所有资源。

    如果是更高级别的文明,就具备使用整个星系的能量,对周边的恒星系统进行开拓或者殖民的能力。

    以上这一系列的行为,都有可能会导致额外的能量溢出,并在红外波段中体现出来。

    遗憾的是,科学家们已经观测了太阳系附近的十多万个星系,可是都没有发现明确的能量溢出信号。

    由此,科学家们推断,在宇宙中高级文明的数量可能是极少的。

    当然,这个观察结果并不能排除其他恒星系统中,拥有类似地球这一级别或者更低级别的文明,仅能利用所生存的行星周围的资源,还无法大规模利用恒星系统中的能量。

    但是,对于宇宙中高级文明的数量极少的这一观点,也有科学家持相反的观点。

    他们的理由是,宇宙这个生活空间实在是太庞大了,庞大到让我们很难看到住在附近的邻居。

    所以,即使宇宙中高级文明的数量很多,也会因为相互之间住得太远,最后造成了如今邻居们难以相见的情况。

    科学界中还有很多更为大胆的想法,例如著名科学家霍金曾经过:在他看来,外星生命极有可能以微生物或初级生物的形式存在,但不能排除存在能威胁人类的智能生物。

    霍金认为其中一些高级文明已经将本星球上的资源消耗殆尽,目前可能生活在巨大的太空船上,成为游牧民族,企图征服并向所有他们可以到达的星球殖民。

    按照霍金的意思,地球上有可能哪一天会忽然跑来一波外星人,他们会迅速将地球资源洗劫一空然后扬长而去。

    火星尘暴还在继续,营地里的科学家们只好继续开展一些室内的基础研究。

    原晧宸正在用分析仪器对几批不同区域采集回来的火星土壤样本进行加热,当火星土壤被加热到900摄氏度时,水、二氧化碳以及含硫化合物等物质就被先后分类了出来。

    “这项工作,美国发射的好奇号火星车在几十年前就已经做过了。”原晧宸一边记录着数据,一边和杜鲁尼克聊着。

    “所有的样本平均含水率约为219重量比例,按照这一的比例,只要加热003立方米的火星土壤,就可以获得1升水。”

    “以我们现在携带的设备来,用这种方式来获取饮用水是极不划算的。“杜鲁尼克答道。

    “你的对。但是,将来我们建立了大规模的火星基地之后,就可以考虑利用专门的设备获取水资源了。”

    原晧宸一边继续记录,一边点头道。

    “都处理完了吗?”杜鲁尼克看了看被原晧宸处理过的土壤样本问。

    “都完成了。”

    接下来,杜鲁尼克和原晧宸还要对这些高温处理过的土壤进一步分析,以测量火星土壤中各种气体的氢与碳的同位素比值。

    “土壤中重氢、碳的同位素比值与火星大气测量值相近。”杜鲁尼克很快得出了进一步的检测结果。

    “这明火星土壤就像会呼吸的生物体一样,与大气存在十分广泛的气体交换。不知道这对于主张改造火星大气的科学家来算不算是个坏消息。”原晧宸推断道。

    “我一直不太认可行星环境改造的可行性,没有几百上千年怎么可能会成功,那代价太大了,还是直接建造可以自给自足的封闭式大型基地更为现实一些。”杜鲁尼克觉得改造火星大气是一件没有意义的事情。

    “或许先建造基地,再慢慢改造环境,两件事情一起做会是个不错的思路。”

    “明奇博士昨天在火星大气中发现了甲烷平均含量大幅波动的现象,他认为火星上有相对固定的物体在释放甲烷。”原晧宸和杜鲁尼克继续聊着关于火星大气的话题。

    “那个在火星上放屁的家伙,最后被明奇博士逮住了吗?”杜鲁尼克打趣道。屁的成分主要是二氧化碳、甲烷、氮、氢等气体。

    “别逗了,我猜想火星大气中甲烷肯定都是无机成因,应该是地质过程中释放的,而不太可能是生物过程释放的。”

    “我也觉得,想在火星发现生命迹象的可能性是微乎其微的。你看看这一个多月的尘暴,火星的自然环境真是太差了,严重缺乏水和氧气,温度又低”杜鲁尼克对原晧宸的观点表示赞同。

    “火星的环境确实很糟糕,存在生命的可能性确实很。但是,我们应该从更宽广的视角来审视宇宙生命的存在的条件和可能性。“原晧宸对于生命存在的必要条件似乎有更多的看法,“也许我们不应该过于绝对地认为液态水和氧气才是生命存在的必要条件,一直以来,这种观点已经成为了我们思想上的桎梏。”

    在近百年的外星文明或外星生命搜索过程中,一些科学家认为我们不应该怀有“碳沙文主义rbnns”的想法。

    我们不应该顽固地认为宇宙间的其他生命形式,必须和我们人类一样,都是由生化构建模块组成,主观忽视了其他的可能性,并以此来制定搜索计划。

    “你的想法很大胆。”杜鲁尼克讶异地看着原晧宸继续,“其实我也看过一些相关的资料。”

    “楷写那些资料的科学家推测了一种基于甲烷的生命体,或“甲烷微生物”存在的可能性。该生命形式可以吸收氢气,乙炔和乙烷并产生甲烷而不是二氧化碳。如果基于这种假设,即使是极为寒冷的地方,比如环绕土星运行的泰坦星土卫六也有可能成为生命宜居地带。”

    和地球一样,泰坦星的大气层成分主要是氮气,但其中混杂着甲烷。泰坦星也是太阳系中除地球以外唯一拥有大量液体的地方液态乙烷甲烷混合而成的湖泊河流。

    液体向来被科学家认为是有机生命分间互相作用的必需品,只是科学界一直对水高度关注,而忽略了其他的可能性。实际上这种分作用在液态乙烷和甲烷中也是可行的。

    “一种可以正常生活在零下100200摄氏度的生命体,而他们的身体和血管里如果有的话流动的不是水,而是液态乙烷或甲烷!”

    原晧宸想到这一点也觉得颇为不可思议,但是也十分认同其中的可能性。

    “与泰坦星土卫六相反的情况是,宇宙中也完全有可能存在一种生活于极高温度环境中的生命体。”

    原晧宸立刻就从了另一个角度展开了想象。

    “那个星球上拥有极高的温度环境,有机体可能是由硅铝合成的。那里的智慧生命将徜徉于由气态硫相当于我们的氧气组成的大气层,他们的河流湖泊,海洋里有大量的铁水,温度在几千度甚至是更高的温度。”

    “你这个想法更大胆了!”杜鲁尼克不禁感叹道。

    其实,硅基生命可能是在以往的科学幻想中最为见的,用于替代地球碳基生物化学的一种形态。

    准确地,硅之所以如此受欢迎,是因为硅与碳在化学系统中属于同一族元素,有着十分相似的原结构,都可以形成四个价键,这也成为了一个完整的硅基生化系统存在的重要可能因素。

    此外,硅也是地壳中乃至宇宙中最丰富的元素之一。例如,在地球上硅的含量仅次于氧。

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