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第十四章 采选妈祖
    晚膳时,家人汇聚一堂,明华将这两日听到的消息和趣闻娓娓道来。“是啊。请珠大会的流程很是繁琐。又要跳又要唱,其中最重要的一个环节,便是祭拜妈祖娘娘。”

    明珠看向父亲。

    月向宁笑了笑,道:“就是从民间选出一个容貌端庄漂亮、品行也好的姑娘,装扮成妈祖娘娘的样子。过个场子而已。”

    林氏听了,眼睛一亮:“被选上的姑娘,岂不是名声大显?”

    月向宁嗯了声:“能被选上的姑娘,都不简单。今后婚嫁也更方便些。”

    林氏看向明岚的眼神便带了些热烈。

    “明岚还小。”月向宁淡淡的道,“满十五才可参选。”

    林氏眼底的亮光陡然暗了下来。????明岚却不怎么在意,笑嘻嘻的拍手道:“姐姐可以参加啊!”

    明珠扯了嘴角干笑,挟了一筷子虾滑给她,语重心长的道:“你以为这些采选那么容易?有人的地方就有江湖。”

    噗。明华被妹妹的话惹得哭笑不得,噎了块肉在喉咙,半天才咽下去,瞪着一双和明珠形状相同的眼,问:“你从哪儿听来的话?”

    月向宁却点点头:“明珠说得不错。虽说是从民间采选,但妈祖娘娘需要的不仅是美貌,仪态气质皆要出众。这么一来,穷苦人家的女儿就筛掉了多数。”

    “也就富商家的姑娘体态容貌还可以一试。”明珠悠悠的接了一句。

    月向宁赞赏的道:“所以这些年来,妈祖娘娘都是从合浦郡三大珠宝氏族中选拔而出。”

    林氏越听,心越凉。看向明珠的眼神惊疑不定。

    明珠没空理会林氏的心情。明岚似乎注意到母亲的失望,便道:“父亲,外面那么热闹,我们可不可以出去逛逛?”

    “有何不可?”月向宁顿了顿,“让你们表姐带你们一同见识见识请珠大会的热闹。”

    明岚楞了片刻才会意,这个表姐是明珠明华的外家的姐妹,神情不由一黯。她的外公外婆表兄妹,远在京城。这辈子都不知道是否还能再见?

    明珠眨了眨眼:“虾滑只剩最后一块了——”

    明岚大惊失色,筷子刷的冲向汤碗:“我的!”

    明珠虽然厌恶林氏,但对天真率直的明岚真心没有偏见,而且颇为喜爱。这些日子姐妹共事,明岚有天赋,心性佳,肯吃苦。工作台一坐就是几个时辰。对明珠的设计能够举一反三,有时提出些自己的建议,亮点不少。明珠本就喜欢有能力的人,对明岚不知不觉中便有了几分当年对下属般的认同和喜爱。

    隔日,明珠果然收到了外家表姐梅如雪的请谏。原来如雪这次也参加了妈祖娘娘的采选且已过了初选,邀请明珠姐妹共赴本县知县府衙为她助阵。

    明岚兴奋极了,一整天都嚷嚷个没停。拉着明珠问东问西,如雪是否漂亮啊,性情如何啊,采选时有哪些要求啊直听得明珠塞住耳朵恨道:“再聒噪不带你去了!”

    明岚这才吐吐舌头,回屋挑选衣饰。

    林氏明白,这是月家两个闺女第一次在合浦县上层社交场合正式露面,因此万分紧张,叮嘱了明岚几天,出门那日陪着女儿将她打扮得珠玉满头,琳琅满身。明岚却恼道:“娘你太不识趣了。今天是如雪表姐参加采选,我和姐姐只是作陪。你将我打扮得花枝招展让表姐她们怎么想我?”

    林氏的笑容一滞。

    明岚叹口气,拉着她的手柔声道:“我知道娘是为了我好。可是过犹不及。这个道理您现在还不懂么?大姐是有本事的,咱们现在只要齐心协力,挣下一份家产来,您还怕女儿将来找不到好人家?”

    林氏极委屈又怨恨:“你大姐定下的可是通判史的长子!到时候不论是陪嫁还是前程都比你强得多!”

    “那又如何?”明岚不解,“个人有个人的缘份。姐姐嫁得好,我才有更多机会啊!”

    林氏又是一呆,明岚已经自己动手将满头珠翠取下大半,只留了几枝她亲手打造的金镶珍珠的钗饰。一身清爽不失娇俏的翠色织锦上衣,配了条印淡黄大团纹的百褶如意齐胸儒裙。林氏虽然觉得女儿俏丽可爱,但一想到明珠千娇百媚的模样,便觉不安。谁知出门见了明珠,她也仅仅一件藕丝琵琶衿上裳配暗花细丝褶锻裙。简单不失雅致的凌虚髻,不过两朵金片掐成的花,一枝珍珠步摇——这枝步摇倒是精贵。钗头是只活灵活现的浅金色小鸟,从小鸟张开的嘴里吐出一缕细珠流苏,流苏一共五串,每串末端都坠着颗水滴状的冰蓝色小宝石。

    明珠见了明岚清爽的装扮,暗暗点头。上前牵着她的手笑道:“走吧,表姐怕是要等得急了。”

    明岚快活的和林氏挥了手。林氏望着姐妹俩远去的背影,五脏六腑灼烧般的焦燥不安。月明珠早不再是之前困在她手心的小鸟,现今的她心机深沉,明岚万一着了她的着,如何是好?

    明珠姐妹俩到了梅家,少不得要替明岚引荐一番。梅家长辈见明岚娇俏活泼,进退得当,看在明珠的面子上,对她也极友善,见面礼送了一堆后,便让她们姐妹们一块儿玩去了。如瑛年纪和明岚相仿,没多久便混熟了,两人头埋在一起叽叽喳喳说个不停。

    梅家今年是第一次送姑娘参选妈祖。家中长辈们都很重视。早早的为她定制了衣裙首饰,皆是华丽无比。轻薄如许的撒花烟罗衫,半透的臂袖更显肌肤白晰,缕金百蝶穿花云缎裙,轻走莲步时蝶舞纷飞,头梳典雅清新的双刀髻,珠玉环绕。

    “明珠!”陈氏一见她,如遇大赦。“你快帮帮舅妈。如雪总说头发上太雷赘。我都不知该给她戴什么好了!”

    明珠笑道:“舅妈是恨不得将所有漂亮的首饰都往姐姐头上戴。”

    如雪苦笑道:“你戴这一头试试,好重。”

    明珠细细翻遍了如雪的妆盒,抿了抿嘴唇,向红玉示意。红玉笑嘻嘻的奉上一只红漆匣子。

    “知道姐姐定要为首饰烦恼,所以我和明岚特意为你备了几样。”她打开盒子,诸人只觉眼前一亮,响起阵阵抽气声。

    一枝美伦美焕的掐丝芙蓉花簪,最大的一朵花瓣姿意盛放,花蕊是一颗红色切割成玫瑰琢型的圆宝石,光彩流溢。另两朵半开芙蓉花边上还有三只翩跹起舞的蝴碟,三只蝴蝶的身体各镶了颗绿色、黄色、紫色的长圆宝石。

    明珠亲自动手将花簪戴在如雪的发髻中间,另取了两只小小的半边蝶翅錾刻卷草纹,下半部蝶翅垂下金珠隔珍珠流苏的小簪子,戴在两只刀髻的顶端。一对镂空细雕缠金丝白玉蝴蝶耳环,底下坠着颗雕成芙蓉花的金珠子。这套首饰恰巧与如雪今日穿的缕金百蝶穿花云缎裙相衬。陈氏见了,喜不自胜:“不愧是向宁的女儿!”

    明珠掩嘴笑道:“这套首饰是我绘制,明岚亲手做的。”

    陈氏望向明岚惊讶的赞道:“明岚手真巧。”

    明岚不好意思的笑了笑,如瑛拉着她手道:“不行,不行。明岚姐姐我也要我也要!”

    明岚瞧着她笑道:“这有何难?你早些定亲就有了。”

    如瑛小脸一红,追着明岚笑闹一阵。陈氏拦着两人道:“好啦好啦。快出发吧。迟到了可不好。”

    妈祖娘娘已经过了初选,今日算是复选,地点就在当地知县钟明庆钟大人的县衙后院。

    姐妹四人到了县衙时,县衙门口已经停放了数辆装饰豪华的马车。如雪本身长得秀雅清丽,今日盛装打扮,多了几分高贵大器。她一出现在花园内,诸多人的眼睛就粘在了她的身上。

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