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第172章 债转股
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    西蒙从戛纳返回,关于《低俗》获得金棕榈的媒体讨论和争议随着影片临近上映越发显得甚嚣尘上,风头甚至盖过了罗纳德·里根即将在月底对苏联进行的国事访问。

    离开的这两个星期积累了太多工作,西蒙来不及完全将时差调整过来,就很快投入到了繁忙的公司事务中。

    《低俗》之外,定档7月15日的《本能》从2月份开拍到现在已经进入最后的终剪阶段,作为投资方、编剧和最熟悉这一项目卖点的那个人,西蒙自然要参与其中。

    负责《本能》发行的福克斯影业在西蒙参加戛纳电影节期间就已经投放了这部电影的第一款电视预告片,影片将在6月初递交mpaa进行评级。

    这段时间,达斯汀·霍夫曼临时起意又对《雨人》剧本进行了一些修改,影片的拍摄周期不可避免地再次延长,预计六月底才能完成。

    西蒙在戛纳听到这个消息,只能期待这个项目不会超过2500万美元的制作预算,他也意识到汤姆·克鲁斯那个自备编剧团队无论结局好坏都会把所有自己主演影片都做成‘汤姆·克鲁斯电影’的坏毛病是哪来的。

    除了《雨人》,《惊声尖叫》、《钢木兰花》和《死亡诗社》等项目的推进就显得顺利很多,《蝙蝠侠》男主角的选拔已经进入第三轮,西蒙也开始亲自参与其中。

    连轴转地参加了一大堆项目的样片观摩、制片会议和选角试镜,5月30日,西蒙再次飞往纽约,参与为《低俗》做宣传的nbc《强尼·卡森今夜秀》录制,因为几部真人秀的事情,艾米·帕斯卡尔也和西蒙一同赶到东海岸。

    与此同时,暑期档的竞争也开始激烈起来。

    由于卢卡斯影业和米高梅联合出品的特效大片《风云际会》口碑和票房疲软,派拉蒙和三星一致选择将《鳄鱼邓迪2》和《第一滴血3》的上映时间提前至5月25日的周三档期。

    作为1986年度仅次于《壮志凌云》的票房亚军续集,《鳄鱼邓迪2》的最终上映银幕规模达到2837块。希尔维斯特·史泰龙主演的《第一滴血3》开画银幕数也达到2562块。

    5月20日到5月26日一周时间,《风云际会》七天累计票房为1105万美元,位列周票房排行榜第一名位置。

    排行第二名的《鳄鱼邓迪2》开画两天时间票房数字就达到475万美元。

    榜单第三名的《第一滴血3》,两天票房为6万美元。

    值得一提的是,《第一滴血3》的制作预算完全达到了失控级别的6300万美元。相比起来,两年前首部曲只是北美就取得了1.74亿美元票房的《鳄鱼邓迪2》制作成本依旧很好地控制在1400万美元。

    而且,这个暑期档接下来还有另外一部预算严重失控的电影,《谁陷害了兔子罗杰》。

    迪斯尼当初为《谁陷害了兔子罗杰》准备了4500万美元预算,这已经是八十年代少有的大制作级别,但罗伯特·泽米吉斯最终却将这个项目的制作成本推高到了7000万美元。

    现在的迪斯尼根本承受不起一部预算级别达到7000万美元的项目失败,虽然西蒙知道《谁陷害了兔子罗杰》最终的票房数据非常不错,但这段时间,迪斯尼内部因为这个项目已经是人心惶惶,几位负责人都在明里暗里提前放风帮自己推卸责任。

    《谁陷害了兔子罗杰》的上映日期为6月24日,暂且不提。

    受到三部新片的挤压,票房曲线一直非常亮眼的《当哈利遇上莎莉》本周票房跌幅达到33%,远超上映以来一直只有百分之一二十的单周跌幅。

    上映第11周,《当哈利遇上莎莉》再收411万美元,累计票房9423万美元,距离破亿更近一步。

    抵达纽约,录制《强尼·卡森今夜秀》的同时,西蒙还需要兼顾维斯特洛公司的业务。

    珍妮弗的父亲詹姆斯·雷布尔德这段时间已经搞定了贷款的事情,维斯特洛公司对思科等几家公司的投资以及公司参股的众多科技公司的一些重要事务,相关的很多合约文件备忘录等等都需要西蒙当面与詹姆斯·雷布尔德商谈审阅并签字。

    另外一边。

    艾米与电视网方面的谈判还在继续。

    四大电视网对丹妮莉丝影业提出的四部真人秀计划都表示了兴趣,但因为丹妮莉丝影业想要尽可能地获得主动权以便后期分享更多利润,事情的进展并不算太顺利。

    电视网普遍将这几部真人秀划归为传统的综艺节目类型,这种类型节目通常都是由业内制作公司或制片人提出创意,电视网买下创意亲自投资并拥有版权。哪怕是外包,负责节目的制作公司往往也只是赚取简单的劳务费,节目收视率较高的话,或许会再获得一笔额外的奖金,仅此而已。

    西蒙是无论如何都不会接受这种条件的。

    《谁会成为百万富翁》和《幸存者》这样在原时空中足以撑起一家电视网收视率的现象级真人秀,记忆中只是每年的广告收入就能为电视网带来上亿美元的净利润,节目对整个电视网收视率的提振作用更是无法估量。

    而且,这种真人秀节目一旦成功,将来的海外制作授权费用也将是一笔非常可观的收入。就像《谁会成为百万富翁》,这部真人秀巅峰时期在全世界几十个国家都拥有翻制版本,这些都是要支付版权费的。

    如果将版权交给电视网,丹妮莉丝影业将来可以分享到的利润肯定大幅缩水,能够持续带来收入的海外授权费用也将和公司无关。

    上东区,雷布尔德家的公寓。

    时间已经是6月1日,昨晚《强尼·卡森今夜秀》播出了《低俗》的主创专场采访,影片距离上映也更进一步。所有前置宣传营销工作都已经完成,接下来就要看这部电影的市场表现。

    今晚是雷布尔德家的晚餐邀请,除了西蒙和艾米,雷布尔德家的好友罗伯特·艾格夫妇也一起赶来。

    经过这段时间的拉锯,丹妮莉丝影业昨天终于和abc达成了第一份关于《谁会成为百万富翁》的合约。

    abc电视网将获得《谁会成为百万富翁》的北美版权,丹妮莉丝影业保留项目北美之外的版权,并全权负责这档节目的制作。根据合约条款,abc电视网无法摆脱丹妮莉丝影业单独制作这一节目,同时,丹妮莉丝影业也不可能再将这档节目转手给美国本土的其他电视网。

    可以说,这是一份双方谁也无法踢掉谁的合约。

    此外,项目制作预算和比赛奖金由丹妮莉丝影业承担,abc根据收视情况支付每一季的节目订购费用。丹妮莉丝影业接下来将预先制作连续一个星期的试播片以测试节目效果,并确定在6月20日开始的随后一周播放。

    如果节目达到收视标准,双方再协商第一季的订购价格。

    今年的秋季档已经受到编剧罢工的严重影响,一旦《谁会成为百万富翁》试播通过,abc计划将一次性订购69期节目,每周播放3期,恰好填补电视网传统秋季到春季的23周档期。

    作为一档室内答题类真人秀,《谁会成为百万富翁》每一期的制作预算其实并不高,基础的场地录制等费用只需要20万美元左右,100万美元的奖金也不是那么好拿的,平均每期10万美元的总奖金支出已经绰绰有余。

    不过,即使按照每期30万美元支出计算,整季节目总计69期的累计制作费用也将超过2000万美元,这显然是一笔不菲的花销。

    abc给出的盈亏平衡线是秋季档的1000万收视人数。

    观众规模低于1000万,abc能够提供的节目订购价格也将低于2000万美元。在电视网方面可以容忍的收视范围内,丹妮莉丝影业想要保留这一节目,就只能依靠自行筹集的节目内赞助费用来弥补制作预算。

    在这个有线电视还没有大行其道的年代,1000万收视人数的门槛虽然不低,但也绝对不能算高。这也可见abc对《谁会成为百万富翁》并没有太大期待。

    另外,因为试播时间是对于电视网来说最冷门的暑期档,abc给出的试播集收视人数标准为650万。

    餐厅内,大家享用着食物,言谈间很自然地讨论起这几部真人秀的事情。

    罗伯特·艾格恰好被安排在西蒙对面,聊过一些《谁会成为百万富翁》的事情,这位abc高管又将话题转到了《幸存者》上:“西蒙,其实我觉得《幸存者》比《谁会成为百万富翁》更有趣。不过,这档节目的风险太大,因为情节的连贯性,它必须一次性制作一季,无法安排试播集,收视率不佳的情况下也不能立刻砍掉。所以,我认为它最好能够安排在暑期档进行播放。这样成功了可以再转到秋季档,失败了也不会对电视网造成太大影响。”

    西蒙点头表示认可,又摇头道:“很遗憾,鲍勃,虽然我们做了很多前期准备工作,但时间上肯定来不及了。”

    记忆中的很多热门真人秀其实都是先放在暑期档进行试播,成功之后才重新调整到热门档期。眼下真人秀节目还没有兴起,罗伯特·艾格就能轻松看到这一点,这无疑显示了这位电视网高管的敏锐地职业嗅觉。

    “其实,现在恰好是一个机会,今年大家都没有节目可播了,只能冒险一些。”罗伯特·艾格笑着继续道:“所以,西蒙,如果你能在合作条件上稍微做出一些退让的话,我现在就可以打电话给丹尼尔把这件事敲定下来。”

    既然《谁会成为百万富翁》已经签约,对于另外三部真人秀,西蒙也就不再那么急切。只要下个月的试播集能够成功,这些项目自然不会缺少买家,丹妮莉丝影业也能够获得更多的主动权。

    当然,如果失败了,那也无可奈何。

    “鲍勃,我能接受的《幸存者》合作条件与《谁会成为百万富翁》类似,这是一份双赢的合作方案,我不觉得自己还有退让的余地,”西蒙摇头拒绝着,转而又道:“说起来,鲍勃,如果接下来丹妮莉丝影业的电视业务发展不错,你愿意跳槽过来帮我吗?”

    西蒙此前只是通过詹姆斯·雷布尔德进行过一些试探,此时当着大家面提出来,餐厅内所有人都望向罗伯特·艾格。

    罗伯特·艾格也有些意外,但还是很快道:“西蒙,如果能有更好的职业发展平台,我很乐意换一份工作。但我现在还看不到丹妮莉丝影业的这种潜力。”

    西蒙笑道:“我可以把这当成一种许诺吗?”

    “你是一个很神奇的年轻人,我也很好奇为你工作会发生什么事情。所以,为什么不呢,”罗伯特·艾格耸耸肩,在大家意外的目光中,又问西蒙道:“我记得你年初的时候试图收购新世界娱乐?”

    出乎预料地得到罗伯特·艾格的答复,西蒙对这件事也不隐瞒,道:“没错,我现在依旧没有放弃这种努力。”

    “新世界娱乐在电视节目制作领域的实力还是很强的,”罗伯特·艾格评价道:“只可惜扩张步伐太大,又连续遇到了股灾和罢工,他们注定无法逃过这一劫了。”

    西蒙点点头,望向詹姆斯·雷布尔德,问道:“吉姆,新世界娱乐最近的股价是多少?”

    詹姆斯·雷布尔德想了下,道:“最近几天不清楚,上周五收盘时是8.5美元,总市值2.1亿美元左右。”

    年初试图收购新世界娱乐时,这家公司股价一度冲高到接近17美元,随后西蒙做出一副完全放弃的姿态,再加上财务恶化和罢工打击,新世界娱乐的股价这几个月来又回落到低位状态。

    詹姆斯·雷布尔德说完,还别有意味地瞟了西蒙一眼。

    这段时间,根据西蒙的吩咐,维斯特洛公司暗中再次买入了123万股新世界娱乐股票,依旧卡在5%持股比例的公开报备线以下。只要需要,维斯特洛公司可以随时从公开市场继续大举吸纳。

    这一点就没必要和罗伯特·艾格那么坦白了。

    罗伯特·艾格似乎也没有多想,而是道:“西蒙,如果你想要拿到新世界娱乐,或许可以和通用电气接触一下。”

    西蒙还没有反应过来,詹姆斯·雷布尔德却是幡然醒悟般下意识道:“好主意,我早该想到的。”

    大家不明所以地看向詹姆斯·雷布尔德。

    意识到自己的失态,詹姆斯·雷布尔德尴尬地笑了笑,对西蒙道:“通用电气是新世界娱乐的主要债权方,西蒙,这家公司现在已经资不抵债。如果我们公开收购,将来肯定还要承担几乎与新世界娱乐市值相当的巨额债务。不过,如果我们能够买下通用电气手中的债权,再向新世界娱乐施压进行债转股操作。按照通用电气手中的债权规模,我们至少能够拿到90%的新世界娱乐股票,而且还能省下一半的费用。”

    西蒙听完詹姆斯·雷布尔德的解释,也很快明白过来。

    当然,这么做的话,流通市场上的散户,甚至包括暗中持股的维斯特洛公司自己,无疑将成为最大的牺牲者。90%的债转股比例,等于原股东手中的股票直接贬值到了原股价的十分之一。

    不过。

    如果新世界娱乐最终破产清算,股东们手中的股票同样会变得一文不值。投资都是有风险的,西蒙可没有牺牲我一个成全千万家的奉献精神,心中很快打定了主意。

    吃过晚餐,离开雷布尔德家已经是晚上十点钟,西蒙和雷布尔德约定明天上午到公司详谈新世界娱乐的事情,主动打开车门将艾米·帕斯卡尔让进了车里。

    西蒙要返回位于中城区莱辛顿大道的公寓,顺路送艾米回她下榻的酒店。

    前排的尼尔·班尼特发动车子,西蒙和艾米随意聊着,突然又想起一件事,道:“艾米,从明天起,停止与nbc关于我们那几部真人秀的洽谈。”

    艾米·帕斯卡尔有些疑惑:“嗯?”

    西蒙想了下,道:“全部停止吧,不只是nbc,其他几家也不要接触了,你明天就可以回洛杉矶。”

    艾米·帕斯卡尔感觉自己明白了一些什么,又没能彻底理清其中的关节。不过,她也逐渐习惯了不再对西蒙的决定穷根究底,只是道:“筹备工作呢?”

    西蒙道:“这个当然还是要继续。”

    按照新世界娱乐现在摇摇欲坠的状态,维斯特洛公司买下通用电气手中的债权绝对可以帮对方避免很大一笔损失。不过,相对于通用电气这样一个庞然大物,西蒙的实力还太弱小,谁知道通用电气方面会不会产生其他心思。

    《谁会成为百万富翁》下个月试播,如果这档真人秀节目能够像原时空中那样成功,丹妮莉丝影业手中的另外三个真人秀项目也将成为西蒙的筹码。

    通用电气是nbc电视网的母公司,这家航母级别的企业巨头投资新世界娱乐的初衷也是为了给nbc提供更多内容资源。到时候,西蒙完全可以依仗手中拥有大热潜力的真人秀项目换取通用电气配合维斯特洛公司的债转股计划。

    把艾米送去酒店,西蒙赶回莱辛顿大道的那栋顶层公寓。

    打开门,客厅里很安静,却是亮着灯光。

    西蒙脱掉鞋子穿过玄关,沙发上的凯瑟琳侧对门口而坐,穿一件修身的淡蓝色宽格纹衬衫和笔挺的白色休闲裤,正低头专注翻看一本杂志。

    悄然转到女人身后,直到西蒙俯身下去,凯瑟琳才发现他回来,有些羞赧地微微侧头任由男人在自己脸颊上吻了下,又去磨蹭她的脖颈,才轻声道:“喝酒了?”

    西蒙嗅着女人身上好闻的香味,道:“只是一些红酒。”

    凯瑟琳感受到西蒙两只手从身后摸了过来,丢开手中的杂志伸过来按住他,语气里带着些许轻颤:“我,我刚刚冲了咖啡。”

    西蒙只是应了句:“嗯。”

    那两只手依旧在胡作非为,似乎对她衬衫的扣子很感兴趣,竟然扯掉了一颗。真可恶,新买的衣服呢。早就知道自己阻挡不了这个力气很大的小混蛋,果然挡不住,却还是继续按着表示态度。

    自己可是不情愿的。

    无力地任由他厮磨摆弄了片刻,感觉身子被抱……嗯,扛了起来,竟然像强盗一样,她才很是不满地在他身上锤了几下。

    小混蛋。

    怎么能这样!
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