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第232章 ABC的反弹
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    芝加哥南部的一处私人机场。

    丹妮莉丝娱乐旗下的猎鹰公务机降落后,罗伯特·艾格和艾拉·多伊奇曼非常热络地将一对夫妇送下飞机,公司正在这边协助约翰·休斯拍摄《巴克叔叔》的团队还特意派了一辆车来接人,显得无微不至。

    待夫妇两人离开,艾格和多伊奇曼重新登机,猎鹰起飞后继续向东飞去。

    机舱内,待飞机进入平稳状态,艾拉·多伊奇曼从公文包里掏出一份厚厚的奥斯卡评委名单目录,翻开后找到一个名字,在后面备注了几句话。

    今天已经是1月23日,周一。

    此前的周末,多伊奇曼不但谈下了六部舞台剧改编权,还从周五开始连续三天都在主持目的在于奖项公关的招待酒会。

    刚刚下飞机的那对丈夫是奥斯卡摄影奖项评委的夫妇在周六的酒会上表示今天要回芝加哥,艾拉·多伊奇曼就非常爽快地邀请他们搭乘公司的私人飞机。

    这种顺道的小恩小惠并不需要多少成本,却可以给夫妇俩留下非常深刻的印象。

    今年的奥斯卡提名还没有公布,丹妮莉丝娱乐的公关攻势却早已开始进行。

    罗伯特·雷姆忙于拓展丹妮莉丝娱乐的海外发行渠道,高门影业的经营性质注定了它要依托各大电影奖项生存,西蒙就把公司去年几部影片的奖项公关任务交给了多伊奇曼。

    争取《性、谎言和录像带》失利,艾拉·多伊奇曼意识到自己原本尽可能购买成片单做发行的策略不会那么顺利,调整计划的同时,这次颁奖季的公关成果就成了他一年试用期内能否得到西蒙认可的关键。

    上次的英国之行和这次的纽约出差,艾拉·多伊奇曼工作之余都不忘马不停蹄地拜访这些年积累下来的与奖项有关的人脉,同时还在遥控公司雇佣的专业公关公司和奖项营销团队进行运作,可谓不遗余力地多管齐下。

    作为奥斯卡风向标的金球奖本周六就将举行,相应的公关工作也已经结束,他接下来的工作重点就是奥斯卡。

    说起来,以《雨人》现在的声望,正常情况下,这部电影注定是颁奖季的大赢家。

    然而,西蒙并不想《雨人》的导演巴里·莱文森和男主角达斯汀·霍夫曼获奖,却又要确保最佳影片,同时还希望《死亡诗社》能够拿到最佳导演奖项,这才是这次公关的最大难点。

    艾格和多伊奇曼都非常赞同西蒙提出的协同合作机制,也为之身体力行,因此相处非常不错,周末三天的酒会有两天都是在艾格家举办。

    两人一路聊着工作,两个多小时后,猎鹰公务机就再次降落,这次依旧不是洛杉矶,而是犹他州的盐湖城。

    第5届圣丹斯电影节上周五就已经开幕,虽然明知公司现在看中任何电影都可能被其他制片厂争抢,多伊奇曼还是打算看看这次电影节上有没有出色的影片或者值得拉拢的新锐电影人。

    而且,电影节上应该同样不缺少可以当面联络一下感情的奥斯卡评委。

    西蒙给多伊奇曼的交代就是步步为营。

    奥斯卡三千多位评委,一个个拉拢,一个个公关,一个个建立联系,总有一天能全部吃透。

    原时空中韦恩斯坦兄弟之所以能在奥斯卡上所向披靡,并不是兄弟俩每年都要投入大量精力公关每一个人,最主要还是经营多年一点点积累下来的根深蒂固的强大人脉和深厚影响力。

    猎鹰公务机最终在11点半左右抵达洛杉矶圣莫妮卡机场。

    艾格把两个随从员工打发去伯班克,自己来到丹妮莉丝娱乐总部,艾米的助理凡妮莎已经在等着他。

    简单打过招呼,凡妮莎就道:“请跟我来吧,艾格先生,帕斯卡尔女士正在参加一个会议,她说你过来之后可以直接去会议室。”

    艾格有些不明所以,还是跟着凡妮莎来到公司办公楼内一间小会议室。

    推门进去,正在幻灯银幕前的南希看到艾格,暂时停下讲解,打招呼道:“上午好,鲍勃。”

    “上午好,”艾格朝南希点点头,又和起身的艾米握了下手,就在她旁边坐下,对南希道:“很抱歉打断你,南希,请继续。”

    凡妮莎把一份资料递给艾格,南希也继续道:“两年前百视达在与任天堂的游戏租赁诉讼中获得了胜利,获得了销售和出租游戏卡带的权力。《忍者神龟》开发完成后,我们同样可以利用百视达的渠道进行铺货,在北美本土的渠道和营销上都能够掌握主动权。”

    艾格听南希介绍着,飞快将凡妮莎递过来的资料翻看了一遍。

    原来,这是一份任天堂fc游戏平台的《忍者神龟》电子游戏开发方案。看到这个,艾格就忍不住想起了几年前的雅达利大崩溃。

    雅达利原本是华纳兄弟旗下的游戏主机和软件开发公司,1977年雅达利推出的雅达利2600游戏主机迅速风靡美国,最巅峰时期甚至达到每三个美国家庭就有一台雅达利游戏机的普及程度。

    然而,雅达利2600获得成功后,华纳开始疯狂地从这款游戏平台上榨取利润,毫无节制地放任各类型游戏厂商开发大量劣质游戏。无数劣质游戏充斥市场持续消耗着用户的耐心。

    最终,1982年华纳用6个星期草草开发完成的《外星人et》电子游戏成为引发一场崩溃的导火索。

    持续被各种劣质游戏摧残的用户原本以为《外星人et》的名气加上华纳官方品牌制作的游戏肯定有质量保证,结果,《外星人et》的质量却低到让人发指,甚至出现很多最次等游戏都不会出现的低级bug。

    于是,华纳为《外星人et》准备的400万份卡带只卖出了150万份,其余全部被送到了垃圾场直接销毁。

    但这还不是最严重的。

    那次事件之后,用户彻底放弃了雅达利。

    雅达利游戏主机和软件的销量在随后几年呈现断崖式下跌,80年代初超过30亿美元的游戏市场规模,在1985年最冷清时期,甚至缩水到了1亿美元。

    一些分析师认为,北美电子游戏市场至少需要20年才能恢复元气。

    但是,短暂的市场‘冰河期’之后,吸取了雅达利大崩溃教训的任天堂通过权利金制度等一系列严格控制游戏品质的限制措施逐渐填补了雅达利崩溃后留下的北美市场空缺。

    最近几年,北美电子游戏市场重新开始复苏。当然,这一领域也遗憾地成为了日本企业的天下。

    台前的南希结束了介绍,与艾米讨论几句,还虚心地询问起艾格的意见。

    摩挲着手中这份总预算只有200万美元却做了足足28页的策划方案,艾格想了想,还是问道:“南希,买入《忍者神龟》的电子游戏开发权需要20万美元,但你只打算用50万美元预算做这款游戏,质量能保证吗?”

    200万美元的总预算中,20万美元用于购买《忍者神龟》的电子游戏开发权,50万美元用于制作,30万美元维持公司日常运营,最后的100万美元是游戏开发完成后的生产营销等支出。

    南希认真地点了点头,道:“电子游戏开发的主要支出是人工,因为初次涉及电子游戏开发领域,前期我只打算成立一个10人左右的工作室,50万美元的预算已经足够了。”

    艾格又问道:“漫威那边的《蜘蛛侠》、《神奇四侠》等超级英雄同样非常适合改编成游戏,而且它们的名气都比《忍者神龟》大,为什么要选择《忍者神龟》呢?”

    南希摇头道:“我试着和西蒙谈过,他说不行。”

    艾格疑惑:“嗯?”

    南希有些无奈:“西蒙似乎非常看中漫威,一点都没给我商量的余地。我还和他谈过《指环王》,也被拒绝,还有《罗拉快跑》,他已经把周边版权打包卖掉了。恰好,公司近期立项了《忍者神龟》真人电影,我研究过后发现它的角色设定非常适合改编成一款横版闯关模式的格斗游戏。和幻影工作室接触后,他们还没有卖出《忍者神龟》的游戏开发权,我就买了过来。”

    艾格对电子游戏领域并不熟悉,既然自己短时间内能够想到的问题南希都已经考虑到,也就没有贸然提出什么意见。

    大家又聊了几句,时间已经是中午,就一起赶到附近餐厅用餐。

    近期刚刚完成对百视达的入股,南希就迅速拿出了另外一份策划,这再次给艾米带来了不小的压力。

    涉足电子游戏开发,艾米其实也考虑过,却没有时间去推动。

    现在,南希拿出了这份方案,成立后的游戏工作室也会挂靠在消费品部门,而不是丹妮莉丝特效、皮克斯动画这样的公司直属部门。如果成功,南希的功劳肯定最大。即使失败了,200万美元的损失,对于现在的丹妮莉丝娱乐来说也实在无关紧要。

    因此,午餐时分,虽然尽量不让自己表现出来,艾米还是不可避免地对艾格更亲近一些。

    个性温和的艾格远没有南希这种精力充沛咄咄逼人的气质。

    显然,艾米不可能知道西蒙对艾格的期待。

    南希管理的消费品部门,营收规模远远无法和电视部门相比。而且,消费品部门就在洛杉矶,注定要时刻受到母公司的辖制,远在东海岸单独统领电视部门的艾格却完全是‘封疆大吏’级别的存在。

    大致闲聊寒暄了片刻,虽然是在用餐,还是很快谈到了工作。

    丹妮莉丝娱乐旗下的电视剧制作主要在西海岸,随着电视春季档的来临,艾格又要开始每周飞洛杉矶的工作节奏。这次过来,除了几档电视剧的筹备,还有更重要的事情。

    “关于《谁会成为百万富翁》,汤姆昨天中午请我吃饭时详谈了一次,他说如果我们不愿意做出让利,abc就只能削减第二季的剧集数量,并且调整放映时段,”艾格说完,注意到南希疑惑的眼神,解释道:“abc董事长,汤姆·墨菲。”

    南希点点头,没有接话。

    艾米问道:“条件呢?”

    艾格道:“每期报价减半,而且,abc还要参与节目内广告植入的收益分成。”

    艾米顿时皱起了眉,道:“这,西蒙应该不会同意的。”

    南希左右看看,忍不住问艾格道:“鲍勃,我们在《谁会成为百万富翁》上的盈利是多少?”

    作为消费品部门负责人,南希很清楚《谁会成为百万富翁》的周边产品营收数据。不过,公司的年度财务审计还没有结束,她并不知道这部现象级热门真人秀的总营收规模。

    艾格面对南希的询问,也没有隐瞒,道:“按照去年的财务数据,1.8亿美元左右。如果计算整个第一季,大概2.5亿美元。”

    南希眼睛不由瞪大了几分,红唇微张。

    她觉得自己可能听错了,或者艾格解释错了,于是追问道:“总营收?”

    艾格摇头:“净利润。”

    南希一直觉得自己不会被什么事情惊讶到,但这次还是忍不住做了个深呼吸。

    缓缓呼出了一大口气,她还是不太相信,目不转睛地盯着艾格道:“2.5亿美元,这怎么可能?”

    能够让一个漂亮女人露出惊讶表情还是很满足男人虚荣心的,艾格脸上露出一些微笑,耐心解释道:“相比每季只有13集或者26集左右的电视剧,《谁会成为百万富翁》一季有69期,每期成交价是200万美元。第一季《谁会成为百万富翁》,根据我们和abc谈判的结算规则,冬歇期之后,abc已经支付了我们第一季的8300万美元购买费用,算上季前额外15期的3000万美元,只是这部分收入就达到1.1亿美元。此外,节目内广告植入总收入是5600万美元,辛迪加分销和海外授权收入大概2700万美元。”

    南希聚精会神地听着,迅速报出了最终的统计数字:“总收入合计1.96亿美元,净利润1.8亿,确实很合理。天啊,怪不得我们小老板那么挥霍,丹妮莉丝娱乐财务状况却一直很健康,真是太能赚钱了。”

    而且,随着思考的进一步深入,南希也立刻发现了问题。

    据她所知,四大电视网中经营状况最好的nbc电视网。

    四大电视网的财年周期基本上都是从每年最后一个季度计算的。

    根据通用电气的公开财务数据,受到去年编剧大罢工的影响,nbc电视网1987-1988财年的总营收为33亿美元,净利润规模却只有3.1亿美元,相比更前一年的3.8亿美元大幅下跌,利润率不到10%。

    仔细斟酌后,《谁会成为百万富翁》一季能够给丹妮莉丝娱乐带来2.5亿美元净利润,却又没什么问题。

    电视网每周运营七天,黄金时段的节目总数量大概有二三十部。

    然而,就如同好莱坞电影公司每年出品的影片一样,这些电视节目肯定是少部分盈利或者亏损,大部分基本保持收支平衡。再加上一家全国性电视网的庞大基础运营开支,综合下来,能够像nbc那样一年赚到3.1亿美元,已经非常难得。

    再看《谁会成为百万富翁》,这档节目占据了每周七天中最黄金的三天八点档,而且是一小时时长的节目。因为现象级的收视率数据,其广告营收规模完全与制片厂每年最赚钱的票房破亿级别大爆影片相当。

    相比abc运营一家全国性电视网的综合投入,作为制作方,丹妮莉丝娱乐只需要承担总计只有2000万美元左右的制作费用和前期少量的营销开支。

    综合下来,《谁会成为百万富翁》的营收规模大概只相当于电视网总营收的10%,但如同一部大爆的低成本高票房电影一样,这档节目的利润率却超过90%。

    于是,占据最优质的资源,拿走最丰厚的利润,却又不用分摊abc电视网的庞大运营开支和亏损项目成本,丹妮莉丝娱乐自然是赚钱赚到手软。

    想到这里,南希立刻又问艾格道:“鲍勃,这个项目上,abc能赚多少?”

    艾格想了想,道:“只计算这一档节目的话,大概,0万美元。”

    南希闻言,目光在艾米和艾格之间巡睃一圈,扯开嘴角做了一个古怪的鬼脸。

    艾米和艾格也相视无言。

    丹妮莉丝娱乐狂赚2.5亿,作为平台拥有者,本该处在强势地位的abc却只有0万美元的利润空间,不及丹妮莉丝娱乐的三分之一,换谁都要翻脸啊。

    汤姆·墨菲能够耐着性子和丹妮莉丝娱乐展开谈判,主要也是因为abc实在离不开《谁会成为百万富翁》的缘故。

    虽然单个节目的平均收视数据被《幸存者》牢牢压制,但相比每季13期的《幸存者》,《谁会成为百万富翁》却是每周3期。

    凭借《谁会成为百万富翁》的超高收视数据,电视网综合收视份额上,原本在四大电视网中只比新兴的fox强一些的abc经历了去年的秋季档,已经对第一名的nbc电视剧隐隐展现出了反超姿态。

    这样的大好局面下,abc绝对不敢贸然抛弃《谁会成为百万富翁》。

    但同时,如果丹妮莉丝娱乐不愿意做出妥协,利益分配严重不平衡的情况下,只要abc管理层稍微有些远见,这家电视网就肯定会不惜一切代价地尽可能摆脱对《谁会成为百万富翁》的依赖。

    大家沉默片刻,艾米终于道:“这件事还是要西蒙亲自决定,鲍勃,你再和abc谈谈,然后写一份报告传到墨尔本那边吧。”

    艾格点了点头,事关重大,眼下也只能如此。
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